Главная » Файлы » Рассказы

Элизиум Прайм 2016
[ Скачать с сервера (74.7Kb) ]
24.10.2016, 22:16
Фрагмент произведения:


Настало время высечь бога
Джон Скальци, «Божественные двигатели»
 
 Никогда не думал, что окажусь в шаге от забвения в свои двадцать шесть. Это не тот возраст, чтобы умирать, согласитесь?
В тот день я пришёл на службу как обычно в семь. Питерсон поймал меня в холле, будто я убегал с сумочкой его бабушки.
– Козински жаждет видеть тебя, – сообщил он, сияя злорадством.
– Что на этот раз?
Питерсон пожал плечами:
– Думаю, как обычно. Подсунет очередное дрянное дельце.  
Немудрено. Ядовитый Плющ никак не мог успокоиться. В процентщики меня взяли на место его кузена-неудачника. Семейная драма, трудовые будни на заводе, все дела, но я-то при чём? Подсидел бракованную шестерёнку Системы – разве это преступление против человечности? Не наделён мозгами – работай туловищем.    
"Это грязный успех!" – кричали завистники. Да плевать. Успех – это не президентская рубашка для важных встреч, ему не обязательно быть чистым. Верно?
С порога Козински позвал меня к себе в кабинет и бросил на стол досье:
– Клиента зовут Элизиум Монахью. У него долг в триста тысяч фунтов и неотработанные два года. Комиссионные сборщику – двадцать процентов. Берёшься?
Я присвистнул. Неужели мы с Питерсоном ошиблись?
– Где его видели в последний раз? – спросил я.
– Раньше он часто отдыхал на "Тропике", прокручивал отцовский капитал. Пока ему не подарили свою планету.
– Свою планету?? – Я не знаю, как мне удалось удержать челюсть на месте. Очевидно, с трудом.
– Да, шестой спутник Прайма. Монахью-старший выхватил его на аукционе.
– Если у папани столько денег, как сынок оказался в должниках у нашего Банка? – ситуация не укладывалась у меня в голове.
– Богачи – самые жадные создания  в мире, – пояснил Козински, опираясь, судя по всему, на свой личный опыт. – Он понабрал кредитов ещё во времена бурной юности, семейное дело в ту пору не приносило таких доходов. А когда отец узнал о накопившихся процентах нерадивого отпрыска, тут же открестился от него. Очередная зажравшаяся скряга. Мать пригрозила разводом, но после пары выбитых зубов передумала. Такая вот семейка.   
– Н-да, – протянул я. – Как называется его планета?
– Элизиум. Ты сомневался? Полное название Элизиум Прайм.
– Как "оригинально" звучит.
В столовой за обедом мы с Плющом подробно обсудили детали моей поездки, после чего я взял досье и закрылся в кабинете. Предстояло многое спланировать.
 
Из досье мне удалось узнать, как выглядел Элизиум Монахью и что в своей жизни он считал первостепенно-важным. Почему-то я нисколько не удивился, узнав, что второе прямо вытекало из первого. В наш век слишком много людей проявляло излишнюю озабоченность своим внешним видом, стараясь сохранять молодость как можно дольше. И этому было логичное объяснение – развитие технологий, освоение космоса и движение к вечной жизни с каждым днём набирало ход, и согласитесь, вы будете выглядеть крайне нелепо, если умрёте от ожирения или сердечного приступа в шестьдесят  всего за пару лет до открытия учёными условного эликсира бессмертия.
Некоторые даже замораживают себя на десятилетия. Однако зачастую это напоминает хранение просроченных продуктов в морозилке.
На Элизиуме располагалось порядка ста тысяч человек, включая моего клиента и обслуживающий персонал. Я решил прикрыться маской рядового туриста.
Ну, не совсем рядового, я всё-таки собирался прихватить с собой синхронизирующий модуль и несколько зарядов транс-ампул. На тот случай, если парень окажется несговорчивым. Один укол – и дело в шляпе. Подключаешь к вашим сознаниям синхронизирующий модуль, и работа, по сути, выполнена. Должник смотрит записанные сны, как в лучших кинотеатрах Системы, а его тело при этом управляется тобой и совершает нужные тебе действия. Расписывается в бланке уведомления, находит деньги (если они есть) или отправляется в Банк для отработки процентов.
С этими ампулами и модулями вы как никогда прежде в истории вида рискуете превратиться в послушную марионетку для типа вроде меня. Если вы, скажем, чем-то не угодивший мне садовник, я могу трахнуть вашу жену на лужайке перед домом, а вы при этом будете думать, что стрижёте газон. Определить, находится ли человек в би-трансе или нет – возможно лишь с помощью дополнительной кучи оборудования. И это при условии, что я не стану использовать экранирование сознания (а я стану). Так-то. Бойтесь Майло Трэпта.  
Я не стал задерживаться на Земле. Галактическая виза, серый рабочий паспорт офисного фантома Майло Паркера и маленький арсенальчик рабочих припасов – всё, что мне требовалось.
И – кое-что ещё. Но об этом чуть позже.  
Я полетел на личном транспорте, зарегистрированном всё на того же тёзку-фантома. Ввёл в компьютер координаты точки назначения и расположился в комнате отдыха. Наступала самая скучная часть работы – красочный гиперсон.
 
***
 
– Жизнь с тобой похожа на сон, – сказала как-то моя девушка.
– На эротический? – усмехнулся я. – Или на кошмар?
– На эротический кошмар, – ответила она.
Больше мы не встречались.
 
Я давно работаю на Банк Времени. Это самое натуральное волчье логово. Если вы задержались в прошлом или родились на задворках Системы в захолустной дыре вроде Крокоса (не по своей воле, конечно же), я поведаю вам о специфике работы Банка.
Время – не более чем разновидность валюты. Его можно брать в кредит, вкладывать, консервировать или прожигать (чем активно занимается восемьдесят процентов человечества). Нет, никаких машин по перемещениям и прочей фантастики. Банк управляет не временем, а его восприятием. С помощью специальных модулей и препаратов, вводящих мозг в состояние би-транса. В зависимости от ваших целей, вы можете прожить день в замедленном воспроизведении или в ускоренном. Важно, кто у вас под боком – пышнотелая красотка или плешивый начальник. Работоспособность при этом никуда не исчезает. Скорее, даже увеличивается, так как вы достигаете максимальной концентрации и не отвлекаетесь на всякую ерунду по зову своего ленивого внутреннего "я".
Вы вообще ни на что не отвлекаетесь, особенно если принимаете ампулы. Транс-ампулы – это обманки для мозгов. С помощью модуля часть вашего мозга вместе с телом программируются на выполнение конкретных задач, в то время как другая часть просматривает записанные воспоминания на любой вкус. Реалистичность  – стопроцентная. В конце рабочего дня вы сдаёте месячный отчёт, равный восьми часам рутинной работы, а возвращаетесь домой довольным туристом с тропического острова. Благодать, не правда ли? Правда, у би-транса есть и обратная сторона, о которой я упоминал ранее.  
Так вот, Банк специализируется на профессиональном управлении временем (читай – восприятии), за что многие обыватели привыкли его демонизировать. Таким же способом должники отрабатывают проценты. Даруют время на нужды Банка. А уж там-то знают, как правильно им распорядиться в своих интересах. На самом деле – никакой магии. Чистая наука, помогающая верно потратить самый ценный актив в жутком ритме стремительно утекающей жизни.
 
– Цель вашего визита, сэр? – донеслось до моего слуха.
Я выглянул в иллюминатор: моя повозка зависла на орбите какой-то газообразной планеты. Потом я понял – это был всего лишь ковёр из плотных облаков над Элизиумом.   
– Цель визита, сэр? – повторилось в динамиках.
– Туристическая.
– Предоставьте, пожалуйста, ваш паспорт и галактическую визу.
Я сел за панель и отправил им нужные файлы.  
– Порядок, – ответил пограничник. – Но вам придётся оставить аппарат на орбите. Распоряжение владельца. Атмосферный лифт доставит вас на поверхность.
Вот так номер. У этого Монахью явно паранойя, коль он раздаёт такие распоряжения. Но пришлось подчиниться и оставить свой "Тек-3" на космической парковке.  
– Личные вещи тоже нельзя брать с собой? – спросил я.
У модулей не было шаблонных дизайнов, зачастую они маскировались под иные предметы, поэтому вряд ли погранец догадается, что на самом деле я с собой привёз.
– Нет, можете взять, но в лифте вы должны будете показать содержимое.
Я выругался про себя. Пистолет для транс-ампул пришлось оставить на борту. При желании и сноровке их можно вколоть и вручную. Зато пригодилось кое-что ещё. То самое. Я управился минут за семь, не заставив пограничника долго ждать.   
– Что это такое, сэр? – спросил второй работник поста в огромном атмосферном лифте, рассчитанном, такое ощущение, человек на триста. Замаскированный под кофемашину модуль почему-то вызвал вопросы.
– Это кофемашина нового поколения, что ж ещё!
– Серьёзно? А какой фирмы? А то я не вижу маркировки.
– Фирма – «Гнусмас». Слышали о такой? Это тестовая модель. 
Модуль он всё же оставил в покое, так как его внимание привлекли ампулы. Он знал, для чего они предназначались, поэтому не было смысла убеждать его, что я вёз с собой вкусовые добавки для кофе.  
– Зачем вам транс-ампулы, сэр?
– Слушай, они не запрещены законом и у меня их с собой всего четыре. Декларированию подлежат от пяти и больше.
Вообще, без модуля транс-ампулы использовались в качестве своеобразного наркотика, не вызывающего привыкание. Интерактивные симуляции, реалистичные ощущения, закрученные сюжеты – существовало великое множество шаблонов, которые менялись в процессе и подстраивались под предпочтения пользователя. Главная опасность – увязнуть в ирреальности и перестать осознавать это. Вот чем чреваты употребления транс-ампул без использования модулей-регуляторов.    
– На Элизиуме законы устанавливает владелец, – сообщил таможенник. – Он приказал докладывать ему обо всех прибывающих с транс-ампулами, а если их больше одной, то закрывать пролет.
– Пресвятые угодники! – Терпению подходил конец. – Ладно, давай поступим так: в качестве пропуска на планету я оставлю тебе одну ампулу, вроде как потеряю её прямо здесь и сейчас. Усекаешь?
– Вы хотите меня подкупить, я правильно понял вас, сэр?
– Можно подумать, до меня этого никто с тобой не делал.
Приходилось рисковать. Вдруг Монахью окружил себя верными псами. Но, с другой стороны, я не встречал ещё ни одного таможенника, которого бы нельзя было купить.   
– Хорошо. Проходите, сэр.
Ну вот, что и требовалось доказать.
Таможенник выхватил ампулу и тут же исчез. Двери закрылись, и я оказался один в лифте размером с футбольное поле. Он медленно стал опускаться вниз. Его корпус был целиком прозрачный, кроме пола, поэтому я наблюдал всю панораму планеты с километровой высоты над уровнем облаков. Но пока что кроме них я ничего не видел. Постепенно кабина лифта вошла в слой облачности, и мне показалось, что кто-то засунул меня в стеклянную банку и поставил в каморку курильщиков.
С минуту я заворожено наблюдал туман, окутавший всё вокруг, даже закружилась голова. Потом мне открылся вид самого ужасного курорта из всех виданных. Сразу стало ясно, почему сюда летает так мало людей. Тёмные долины с отелями в виде каких-то древних построек, чёрное полотно моря, лениво выбрасывающее на серый песок одну волну за другой и ряд каких-то прямоугольных контейнеров по всему побережью, уходящих в море подобно волнорезам. И всё это утопало в тусклом искусственном освещении (естественное отсутствовало ввиду хронической облачности, надо понимать).
Лифт опустился на ровную каменную поверхность в гигантском ангаре. Ко мне тут же подбежал невысокий лысый мужик, похожий на мексиканца.  
– Такси, босс! – заорал он. – Куда ехать?
– В любой приличный отель.
Я осмотрелся. Кроме этого крепыша, никого не было, что меня порядком удивило.
– "Кларк Кристалл" – лучший перевалочный пункт на всём Элизиуме! Едем туда?
– Тебе виднее.
"Кларк Кристалл" (будь он неладен, язык сломаешь) выглядел ужасно изнутри и снаружи. Это был не отель, а какое-то пристанище аскетов. Я боялся представить, как выглядели прочие заведения Элизиума. Однако на рецепции меня первым делом посчитали нужным уведомить, что соседний бар – лучший из всех.
На свой страх и риск я решил его оценить. И даже заказал там безалкогольный коктейль с  апельсиновым соком. К моему счастью, я там оказался не единственным посетителем. Нас было целых двое. Не считая обкуренного бармена, в двух метрах от меня сидел какой-то странный тип с кустами непроходимой растительности на лице. Как вы понимаете, познакомиться нам велели сами небеса. Его звали Свен. Через минуту после знакомства я узнал, что он работал космическим дальнобойщиком. На Элизиум он привёз экзотические фрукты. По его словам, апельсины сюда принципиально не поставлялись по распоряжению владельца курорта. Якобы от аллергии на цитрусовые у него умер друг, и таким образом Монахью объявил протест. Хрень какая-то, да? Я понял лишь одно – меня напоили конской мочой с апельсиновым ароматом.
– Где все туристы? – спросил я у бармена и дальнобойщика одновременно, вспоминая цифры, вычитанные в досье.
– Рассредоточены по всему побережью Мрачного моря, – ответил бармен, явно удивлённый моим вопросом.
– Хоть чему-то здесь присвоили подходящее название, – заметил я и допил коктейль. – Находятся же безумцы, готовые за это платить.
 – Не в деньгах счастье, мистер, – многозначительно протянул бармен и улыбнулся. – Вы знаете, что на этот счёт сказал Аврелий Августин? "Вы ослеплены золотом, сверкающим в доме богатых. Вы, конечно, видите, что они имеют, но вы не видите, чего им недостаёт".
Я настроился на скучнейший вечер и понял, что у меня куча времени поразмышлять.
 
***
 
Он был молодым человеком преклонного возраста (Закон противоречия).
Он поздно умер, так и не разбогатев (Закон нищеброда).
 
Многие говорят, что Майло Трэпт любит деньги. Не совсем правильная формулировка. Я люблю не сами деньги, а те возможности, которые они открывают. Поверьте, если бы большинство благ человечества можно было приобретать за бездомных кошек, я бы любил бездомных кошек ничуть не меньше.
Мне кажется, люди неверно относятся к деньгам, и в этом корни всех наших проблем. Подмена целей средствами и так далее. Не хочу показаться ворчливым старикашкой, поэтом приведу наглядный пример.
В университете со мной учился классный на тот момент парень по имени Алекс Ротман. Природа наделила его недюжинной силой, атлетическим телом и целым составом спортивных талантов от бега и плавания до бокса и футбола. Но вот проблема – вагончик с мозгами она подцепить к составу забыла. Из-за чего Алекс решился на безумную авантюру.
Он считал, что синоним "классного парня" – это "нищеброд". Поэтому с моей помощью он взял кредит в Банке Времени и свалил с Земли, думая, что на Крокосе никогда никого не ищут. Беда в том, что в своё время так же думали и три десятка других неудачников. Банк шерстил окружение Ротмана и тут же вышел на меня, раскрыв нашу университетскую связь. Разумеется, я не сказал им, где Алекс, ибо понятия не имел, но я знал, что они непременно его найдут. Они всегда находят должников. Мне грозили увольнением, проверяли на детекторе лжи, но мне повезло, что бывший однокурсник ушёл по-английски. Можно сказать, дурень подставил меня, но в итоге мне не пришлось решать непростую дилемму – выгораживать незадачливого друга, поставив карьеру под угрозу, или сдать беглеца с потрохами и посетить похороны собственной совести во фраке и с накладными усами.
Красивая жизнь Алекса закончилась раньше, чем он планировал. Банк выбил из него все проценты и превратил в раба, принудив гасить денежный кредит валютой куда более ценной, а именно – временем.
Любовь к деньгам зачастую остаётся безответной.
 
 
***
 
Я вернулся в отель в смешанных чувствах.
– Мистер Паркер, – обратился ко мне администратор с рецепции, напомнив мне мою новую фамилию, – вы известите, когда будете готовы?   
– К чему?
– Начать процедуру. Первый этап – массаж всего тела.
Это они так дипломатично навязывали постояльцам своих синтетических шлюх?
– Как только, так сразу, – усмехнулся я и вызвал лифт.
Пока я его ждал, успел задаться вопросом: на кой чёрт меня поселили на третьем этаже практически пустого отеля?
Спустя час мне надоело бездельничать, я посмотрел на часы и нажал кнопку связи с администратором отеля.
– Ну, где обещанные эскорт услуги? – нарочито сонным голосом протянул я.
– Простите, мистер Паркер?
– Ладно вам, только пришлите кого-нибудь посимпатичнее, желательно женского пола.
– Вы хотите заказать девушку?
– Да, чёрт возьми!
– Хорошо, мистер Паркер, только заранее предупреждаю вас – в нашем отеле имеются лишь секс-боты. Если для вас это имеет принципиальное значение.
– Не имеет. Я жду.
Мне не впервой было кувыркаться с ботами. В большинстве случаев они вели себя активнее искушённых девиц и уж всяко живее всех закомплексованных девочек.
Мне прислали Викторию. Выглядела вполне прилично, даже несмотря на выражение лица "как меня все затрахали" и цвет кожи как у утопленницы (наверно, это такой сарказм разработчиков). Ладно, мелочи, лишь бы не осязаемые дефекты. Отсутствие света в таких случаях – решение всех проблем.
Интересно, какая у неё прошивка? Я где-то слышал, что попадались модели с весьма высоким искусственным интеллектом. Вряд ли это тот случай, но мне стало любопытно.
– Эй, как дела, крошка?
– Отлично, мистер Паркер. Рада познакомиться.
Я вытащил из мини-бара бутылку воды и спросил:
– Ты вообще знаешь что-нибудь об этой планете?  
– Что именно вас интересует?
– За счёт чего курорт окупается, если здесь всё так тухло, и никто не приезжает?
– Почему вы решили, что сюда никто не приезжает? Здесь очень много туристов.
– Я пока что встретил только одного. Да и то не туриста. Где же остальные?
– Они располагаются вдоль побережья…
– Да-да, знаю, – закивал я, – бармен мне сказал то же самое. Вдоль побережья Мрачного моря, в мрачных гостиницах на мрачной планете. Чудесный антураж.
– Нет, вы не поняли, мистер Паркер. Они все там, где вскоре предстоит оказаться и вам – в консервационных камерах.
Я действительно не понял.
– Вы ведь за этим сюда и прилетели, – заключила Виктория.  
Мне показалось странным – такая осведомлённость у обычной шлюхи. В тот момент я впервые подумал, что не знаю чего-то важного. Мерзкое ощущение, учитывая обстоятельства.
– А с этого места давай-ка поподробнее, дорогуша.

Конец фрагмента. Скачать полную версию (74.7Kb)
Категория: Рассказы | Теги: Элизиум Прайм, Евгений Бриз
Просмотров: 179 | Загрузок: 22 | Рейтинг: 0.0/0

Всего комментариев: 0
avatar
Разделы
Стоп-кадр

Ваше мнение

Какой из перечисленных жанров вы предпочитаете?
Всего ответов: 15
Последние новости
Где меня искать
Здравствуйте! Представьтесь пожалуйста:

Для того, чтобы открыть доступ к скрытым разделам и дополнительным функциям - необходима авторизация.
Не беспокойтесь! Я НЕ собираю базу данных для рекламной рассылки и не использую сторонние службы рассылки новостей и уведомлений.